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Kirui e Gelana i favoriti a Marugame

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Kirui e Gelana i favoriti a Marugame

Un cast eccezionale prenderà parte domenica alla Marugame Half Marathon, prima mezza maratona del calendario Iaaf Silver Label. La 67esima edizione della corsa giapponese avrà al via il bicampione del mondo di maratona Abel Kirui (Ken) e l’olimpionica Tiki Gelana (Eth) chye faranno così il loro esordio stagionale. Kirui è alla sua prima esperienza nella prova giapponese e vuole sfatare un tabù, ottenendo un buon risultato in una terra, quella del Sol Levante, che lo ha sempre respinto. Il suo massimo obiettivo sarebbe migliorare il suo personale e magari scendere sotto l’ora. A stimolarlo saranno soprattutto i kenyani di stanza in Giappone Daniel Gitau, vincitore nel 2010 e Benjamin Gandu, quarto lo scorso anno, mentre fra gli altri spiccano l’irlandese Alistair Cragg con un personale di 1h00’49”, Collis Birmingham (Aus) e Kidane Tadesse (Eri), mentre fra i locali spiccano Tsuyoshi Ugachi secondo nel 2011 con un personale di 1h00’58” e Atsushi Sato, primatista nazionale oltre ad Arata Fujiwara che prepara la Tokyo Marathon di fine mese.

Fra le donne come detto torna Tiki Gelana, che proprio dalla vittoria a Marugame ha preso il via per il suo eccezionale 2012. La minaccia maggiore viene dalla neozelandese Kimberley Smith, atleta fra le più poliedriche capace di ottenere tempi di rilievo lo scorso anno sia sui 10 che sulla mezza e sulla maratona. Proprio la Smith vanta il miglior personale sulla distanza fra tutte le partecipanti, compresa la Gelana. In gara anche la vincitrice 2010 Nikki Chapple (Aus), Marisa Barros (Por) e le locali Yukiko AKaba e Sayo Nomura terza lo scorso anno.