Home Outdoor Itinerari Caro North in Groenlandia: prima ascensione della via Sedna

Caro North in Groenlandia: prima ascensione della via Sedna

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Foto: Ramona Waldner

Un team di sole donne capitanato da Caro North, si sono spinte fino in Groenlandia per scalare la Via Sedna

 

Pochi sogni cadono direttamente in grembo ma quando succede non bisogna lasciarseli scappare. Caro North – alpinista professionista e guida alpina, alpinista lo sa bene. Per inseguire i suoi sogni sulla roccia, ha dovuto prima salpare in mare aperto. Un viaggio di tre mesi, fino al Circolo Polare Artico e oltre. Una spedizione incredibile e una vera lezione di pazienza, flessibilità e lavoro di squadra, che Caro ha gentilmente deciso di raccontare.

Foto: Ramona Waldner

Sono sballottata su e giù nel mio letto, scossa, e cerco disperatamente di dormire un po’. Devo stare all’erta per il mio prossimo turno di guardia sul ponte. Fuori, le onde si infrangono contro le pareti di alluminio della nostra barca a vela da 50 piedi, sballottandola su e giù, ancora e ancora e ancora. Si tuffa a capofitto negli avvallamenti delle onde profonde, solo per essere lanciata in aria di nuovo. Il vento strappa le vele, che sono state più volte terzarolate. Ci siamo imbattuti in una tempesta ancor prima di raggiungere la costa della Scozia, e si è rivelata più potente del previsto. Inizia col botto, questa nostra avventura.

Foto: Ramona Waldner

Un viaggio per sole donne

Siamo una squadra di otto donne, tutte di diversa estrazione, imbarcate insieme da La Rochelle alla Groenlandia. Il nostro obiettivo: la prima salita di una big wall. Per i prossimi due mesi e mezzo, Northabout, la nostra fidata barca a vela da spedizione, sarà sia casa che mezzo di trasporto. Stiamo attraversando l’Atlantico verso l’estremo nord. Abbiamo lasciato il porto di La Rochelle il 20 giugno, dopo dieci giorni fitti di preparativi per assicurarci che la nostra barca fosse idonea alla navigazione e carica di cibo, acqua e attrezzatura da arrampicata a sufficienza. Quattro marinai, tre alpinisti e un fotografo a bordo. Era un viaggio nell’ignoto, nell’avventura, e non avevamo idea di quante sfide avremmo dovuto affrontare.

Foto: Ramona Waldner

Tempesta in arrivo

Dopo appena cinque giorni in mare, una violenta tempesta ci costringe ad attraccare in Irlanda. Guarda e aspetta. Nessuno di noi avrebbe potuto immaginare prima di partire che questo sarebbe diventato il tema del nostro viaggio. Abbiamo trascorso tre mesi navigando costantemente tra aree di bassa pressione e forti temporali, senza incontrare una sola area di alta pressione. Questa spedizione per me è un sogno diventato realtà. Un sogno che coltivavo da anni: essere la prima a conquistare una big wall in Groenlandia raggiungendo la Groenlandia senza un aereo. Questo sogno ha preso forma insieme alla mia amica e alla nostra capitana Marta Guemes. Un sogno che stiamo vivendo in questo momento, ma che a volte, soprattutto quando siamo bloccati a terra e condannati ad aspettare, sembra più un incubo.

Foto: Ramona Waldner

È allora che i dubbi iniziano a insinuarsi e ci chiediamo se riusciremo mai a scalare in Groenlandia. È facile sentirsi frustrati: “Perché stiamo vivendo un’estate così brutta? Perché non abbiamo incontrato nessuna delle zone di alta pressione che di solito si trovano durante l’estate artica? Perché non smette di piovere e fare tempeste?” Sfortunatamente, stiamo assistendo al cambiamento climatico in azione. Non è più possibile fare affidamento su sistemi meteorologici consolidati. Almeno il nostro team lavora bene insieme. Non importa cosa ci riservi il tempo, possiamo sempre scrollarci di dosso la frustrazione e ridere della nostra sfortuna. Non c’è dubbio: senza questo “DREAM TEAM” avremmo ceduto alle difficili condizioni molto tempo fa. Ma siamo unite, ci incoraggiamo a vicenda e rimaniamo ottimiste.

Continuando il nostro viaggio, siamo destinate ad incontrare il maltempo, prima alle Isole Faroe e poi in Islanda, prima di avvistare finalmente la costa della Groenlandia dopo sei lunghe e difficili settimane. Che sensazione incredibile, abbiamo aspettato questo momento per così tanto tempo. Tuttavia, la banchisa blocca ancora la nostra strada nello Scoresbysund, il luogo dove ci aspettano le grandi pareti di granito. Quindi, dobbiamo pazientare ancora un po’ e aspettare in un fiordo più a sud. Il lato positivo è che questo ci dà la possibilità di camminare assieme su una piccola cima, sono felice di avere la possibilità di scendere in parapendio da qui. Per fortuna, questa volta l’attesa è più breve. Possiamo salpare l’ancora la sera stessa e proseguire verso Scoresbysund, passando tra banchi di ghiaccio e iceberg di tutte le dimensioni.

Foto: Ramona Waldner

Navigando fra gli iceberg

Navigare attraverso questo labirinto di ghiaccio, costantemente guidate da una persona sull’albero maestro, è un’impresa incredibilmente tecnica e impressionante. E lo spettacolo naturale che ci circonda è completato dall’avvistamento di un orso polare sulla banchisa, molto affascinante da guardare attraverso il nostro binocolo. Alla fine siamo riuscite a sbarcare a terra. Poi è iniziata una corsa contro il tempo… e il tempo. Il nostro tempo è limitato. Salperemo di nuovo al più tardi a metà agosto per evitare di essere catturati dalle tempeste autunnali del Nord Atlantico – dopotutto, abbiamo già sperimentato in prima persona quanto sia instabile il tempo quest’anno.

Per prima cosa: dobbiamo trovare l’approccio alla parete. Ma ci imbattiamo rapidamente nel nostro primo ostacolo: una cascata di ghiaccio incredibilmente frastagliata. Davanti a noi si ergono ampissimi crepacci. Dopo sei settimane in barca, ci troviamo improvvisamente nel selvaggio ed esposto mondo alpino. Quando finalmente raggiungiamo la base della parete, vogliamo iniziare subito a salire. Ma una salita così impegnativa richiede molta attrezzatura, e questa deve essere prima trasportata fino qui. Trascorriamo due giorni portando pesanti zaini al campo base. Siamo esauste. Ma lavoriamo duro e veloce per poter iniziare a scalare il prima possibile.

Foto: Ramona Waldner

L’arrivo dell’orso

Poi ci imbattiamo in un’altra battuta d’arresto: nonostante le previsioni, arriva la pioggia e lava via un’altra giornata, costringendoci a passare due giorni al campo base. Ancora una volta dobbiamo aspettare e lavorare sulla pazienza. Almeno abbiamo la visita di un orso polare. Un buon modo per spezzare la noia! Ci stiamo godendo una piacevole colazione, quando l’enorme e maestoso animale schizza improvvisamente fuori dall’acqua a soli 50 metri da noi, piazzandosi sulla spiaggia. Siamo congelate sul posto, in attesa di vedere come reagirà.

Passano secondi che sembrano un’eternità, l’orso polare si guarda e sembra sorpreso di vederci almeno quanto lo siamo noi. Nadia urla: “Un orso!!!” facendolo scappare. Che fortuna abbiamo avuto. Eravamo preparate per incidenti come questo, ma lo shock ci ha lasciate comunque con le ginocchia che tremano.

Foto: Ramona Waldner

La scalata

Poi, finalmente, arriva una giornata di sole e possiamo iniziare la nostra scalata. Il giorno seguente ci siamo messe a scalare la parete a tiri alternati, lunghezza per lunghezza. All’inizio facciamo buoni progressi, ma poi veniamo improvvisamente rallentate: la parete si fa più ripida, qua e là le fessure si riducono a zero. Procediamo lentamente, metro dopo metro, in parte su roccia bagnata, in parte su tratti tecnici. La salita è estremamente impegnativa e richiede la nostra piena concentrazione. Ma questo è esattamente il tipo di avventura che stavamo cercando, quindi insieme all’adrenalina arriva un’incredibile scarica di endorfine. Abbiamo appena tre giorni di bel tempo prima che la prossima tempesta di neve ci colpisca.

La parete si staglia sopra di noi contro il cielo e con così poco tempo sembra impossibile scalarla tutta. Il secondo giorno raggiungiamo una cengia, molto al di sopra del ghiacciaio, dove bivacchiamo e sistemiamo i nostri portaledge. Da quel momento in poi, l’arrampicata diventa più facile e facciamo progressi molto sensibili. Raggiungiamo la cresta ed effettivamente arriviamo in cima alla parete. Incredibile. Dopo tanta incertezza, il nostro sogno si è avverato. Abbiamo completato la prima salita della parete est della Northern Sun Spire. Abbiamo salito 780 metri, 16 tiri, fino a circa 7b+ (non abbiamo avuto il tempo di arrampicare in libera per tutto il percorso) e abbiamo battezzato la nostra via “Via Sedna“.

Foto: Ramona Waldner

Ora, accompagnate dal il ticchettio dell’orologio, dobbiamo solo calarci in doppia e riportare la nostra attrezzatura in spiaggia, dove è previsto l’appuntamento con i marinai. Fortunatamente qui non fa buio in questo periodo dell’anno, quindi possiamo lavorare 24 ore su 24. Segue un altro mese sulla barca, con molte altre tempeste, pioggia e attesa, insieme a molte risate, grazie a questo super team. E’ stata una spedizione segnata dal maltempo che ha richiesto molta pazienza, ma è stata anche una grande avventura con persone incredibili. Una spedizione di tre mesi per tre giorni di arrampicata. Un lungo viaggio a nord del Circolo Polare Artico per una breve scalata verticale, eppure è valso ogni secondo.

Foto: Ramona Waldner

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