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Quanto conta l’età nella Coppa del Mondo di Freestyle?

di - 27/01/2024

Quanto conta l’età nella Coppa del Mondo di Freestyle, dove le manovre più folli vengono eseguite ad un livello altissimo?  Finora sembrava che in questa disciplina raggiungere prestazioni eccellenti o anche solo tenere il passo con i rider migliori al mondo fosse riservato solo agli atleti più giovani, ma i piazzamenti sul podio della Coppa del Mondo di Sylt dimostrano il contrario: Il nuovo campione del mondo Adrien Bosson e il vicecampione del mondo Jacopo Testa hanno 31 anni e il 37enne Steven van Broeckhoven si è classificato terzo come senior nel campionato freestyle. “Mi sento bene come 10 anni fa!”, ci dice sorridendo. E se il corpo è ancora in forma, ora è tempo di affrontare nuove sfide in coppa del Mondo nell’autunno della sua carriera.
Abbiamo fatto qualche domanda al campione del mondo di Freestyle 2011, durante la Coppa del Mondo a Sylt. 

Steven, lo scorso autunno avevi un piano completamente diverso per la stagione 2022.  

Sì, volevo andare in una direzione completamente diversa e ora il terzo posto qui a Sylt, un grande risultato per me! Questo nonostante il fatto che non mi sia allenato molto nel freestyle e all’inizio dell’anno non sapevo cosa avrei voluto fare e come sarebbe andato il mio anno. 

Perché in realtà il tuo grande obiettivo era partecipare alle Olimpiadi estive di IQ Foil del 2024 

L’anno scorso ho concentrato il 90% del mio tempo sull’IQ Foil perché le Olimpiadi del 2024 erano il mio grande obiettivo. Ho ricevuto un ottimo supporto sotto forma di sostegno finanziario e di coaching dalla Federazione belga per la preparazione olimpica. Poi la federazione belga mi ha informato che avrebbe interrotto il sostegno perché non credeva più in me a causa degli ultimi risultati e della mia età. 

E poi?  

L’inverno scorso per me è stato buio, brutto, da dimenticare. Sono caduto in un enorme buco nero perché è stato uno shock e all’inizio non riuscivo a gestire questa situazione e non sapevo come sarebbero andate le cose per me. Negli ultimi anni mi ero concentrato molto sul IQ Foil e all’improvviso non c’era quasi più nulla, perché, come ho detto, il freestyle era solo un’attività secondaria per me. 

Esattamente la disciplina in cui sei diventato campione del mondo nel 2011.  

Sono passati undici anni e sono piuttosto “vecchio” per la disciplina del freestyle: Ora ho 37 anni! Mi diverto ora come 10 o 15 anni fa, e questo è il motivo principale per cui continuo a farlo. Ma le sfide per poterlo fare sono sempre più grandi. Sto lottando contro la riduzione dei budget dei miei sponsor. Tuttavia, vorrei sottolineare che il mio sponsor GunSails continua a sostenermi in modo adeguato, sia con l’attrezzatura che con il budget per i viaggi. GunSails mi ha sostenuto anche con le vele da foil durante il periodo dell’IQ Foil, anche se il beneficio per il loro impegno è stato limitato perché nelle regate dell’IQ Foil si usa solo l’attrezzatura ufficiale. Ma non solo: sto invecchiando, ho un figlio di cinque anni e una casa. Lo scorso inverno tutto questo è stato un enorme fattore di stress per me. Ho capito che divertirsi è la priorità ed è per questo che voglio continuare. In altre parole, ho solo cambiato la modalità di divertimento, non più IQ Foil, ma Freestyle, con cui ora mi sento molto a mio agio e felice. Per finanziarlo, però, ho cercato un lavoro presso un’azienda in Belgio, dove lavoro part-time in modo molto flessibile e, a margine, riparo tavole, cosa che ora funziona abbastanza bene. 

Hai cambiato il tuo “modo di divertirti”. Questo descrive anche un po’ un atteggiamento diverso nei confronti della vita?  

 Sì, divertirsi molto in acqua e probabilmente non essere più il migliore al mondo nel freestyle, questo descrive la decisione che ho preso in inverno. E a dire la verità è stata la decisione migliore che potessi prendere. In primavera sono stato a Dahab, in Egitto, per due settimane per partecipare a un servizio fotografico. Abbiamo avuto alcuni giorni con più di 30 nodi di vento e mi sono divertito tantissimo a praticare questo incredibile sport! Mi sono anche reso conto di ciò che mi hanno dato tutti questi anni di windsurf professionale, che privilegio è stato per me. 

Blick auf die finalen Heats vom Freestyle, PWA World Cp, Sylt, 2022

In questo contesto, ti saresti mai aspettato questi ottimi risultati quest’anno?  

 No, non osavo sognarlo, né tanto meno aspettarmelo. Ho lavorato molto e il primo risultato nell’EFPT Tour è stato un 5° posto al lago Neusiedler in Austria alla fine di aprile, poi un 3° posto all’evento EFPT in Italia. Già questi grandi risultati mi hanno lasciato a bocca aperta! E ora sono salito di nuovo sul podio qui alla Coppa del Mondo di Sylt, sono arrivato terzo, è fantastico! Inoltre, quest’anno sono stato tre volte in una manche contro il nuovo campione del mondo Adrien Bosson e l’ho battuto due volte; quindi, potete vedere che risultati si possono raggiungere. 

“Un sacco di lavoro”. Come si svolge il windsurf nei mesi estivi?  

L’EFPT (Europena Freestyle Pro Tour) e la Coppa del Mondo di Sylt sono i primi eventi che mi portano in acqua, e sono stato invitato all’evento sul lago di Silvaplana in Svizzera per lo show freestyle. A settembre siamo andati in Francia per il servizio fotografico del mio sponsor GunSails. E poi ci sono i fine settimana estivi in cui andiamo nel Mare del Nord con la famiglia, ma negli ultimi due mesi non ho avuto fortuna con il vento, e sono riuscito ad andare a fare freestyle solo due volte in totale. Per il resto, mi piace fare pump foiling e uscire con la tavola da IQ foil per divertirmi, perché ho ancora l’attrezzatura. Ma come ho detto, l’IQfoil è finito per me e questa è una buona cosa. 

A 37 anni, senti differenza nell’esecuzione di powermoves veloci e potenti rispetto a 10 anni fa? Come sono la flessibilità del corpo, la potenza e i tempi di recupero?  

Bella domanda, non sento alcuna differenza e nemmeno un limite di età. La grande differenza è che non posso passare tanto tempo in acqua come prima, perché ho anche una famiglia di cui occuparmi e la sfida di guadagnarmi da vivere. Non sento alcuna differenza nel mio corpo, purché me ne prendo cura. 

Senti un cambiamento nella capacità di imparare nuove manovre?  

Forse con l’età ci si pensa di più prima di imparare manovre con cui ti puoi far male se ti schianti. In passato era diverso!  

Ti piacerebbe praticare manovre nuove?  

 Sì, sono più diverse combinazioni di trick. 

Per quanto tempo vorresti continuare la tua carriera di windsurfista professionista?  

Dipende da cosa si intende per “professionista”. Da quest’anno posso dire di non potermi più definire un windsurfista professionista, perché la maggior parte dei soldi che ho guadagnato provengono dal lavoro al di fuori dell’industria del windsurf, dato che non posso sopravvivere solo grazie alle sponsorizzazioni. Quindi diciamo che sono un semi-professionista. Amo il windsurf e le competizioni, quindi perché dovrei smettere finché i marchi mi sostengono a sufficienza per andare avanti? Finché posso continuerò ad andare avanti. Antoine Albeau ha 50 anni e lo farà per divertimento fino alla fine di quest’anno, come Kelly Slater che, alla stessa età, continua a partecipare al WSL World Tour per divertimento e non perché è obbligato. Quest’anno ha vinto il Pipeline Master!  

Il freestyle è una disciplina divertente! L’unico aspetto che mi interessa davvero è il divertimento che provo quando lo faccio. Noi ragazzi del freestyle siamo una grande famiglia e c’è una bella atmosfera. E siamo in molti qui a Sylt!  

Vorrei dire a tutti i windsurfisti – giovani e non – che non importa il livello in acqua: a qualsiasi livello di abilità il windsurf è molto divertente!

TESTO E FOTO DI Axel Reese

Ciao a tutti, sono Fabio Calò (ITA-720), ho iniziato a fare windsurf all’età di 13 anni e da quel momento è diventata la mia più grande passione, la mia vita e il mio lavoro. Campione italiano Wave nel 2013 e 2015. Vivo a Torbole sul Garda e respiro l’aria del windsurf 365 giorni all’anno.