Rachel Atherton torna in bici e punta alla Coppa

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Rachel Atherton in gara a Maribor, Slovenia, nel 2019
Rachel Atherton in gara a Maribor, Slovenia, nel 2019
Rachel Atherton si allena a Shrewsbury, UK
Rachel Atherton si allena a Shrewsbury, UK

La regina della scena downhill mondiale è stata messa fuori gioco dalla rottura del tendine d’Achille mentre gareggiava a Les Gets, lo scorso luglio. Prima del suo ritorno alle competizioni, abbiamo parlato con la ciclista britannica, 39 volte vincitrice di tappe di Coppa del Mondo, della sua paura di tornare in sella, della stagione che l’attende, dell’organizzazione del suo matrimonio, e della sua nuova gamma di mountain bike.

Rachel Atherton in azione a Fort William, Scozia, nel 2019
Rachel Atherton in azione a Fort William, Scozia, nel 2019

Come stai e come stai guarendo dall’infortunio?

Sto abbastanza bene. Sono passati sei mesi dall’intervento per la rottura del tendine d’Achille lacerato. È stato frustrante aspettare che il tendine guarisse abbastanza per poter finalmente tornare in palestra, iniziare a caricare per rendere forte il tendine, e sperare che fosse pronto per la prima tappa di World Cup DH. Ora è il momento in cui posso davvero iniziare a caricarlo. Mi sento come se fosse passato tanto tempo senza andare in bici e sono davvero entusiasta di tornare in sella. Spingerò al massimo per la prima gara della stagione.

Com’è stato tornare in sella per la prima volta, eri davvero nervosa?

È stato piuttosto spaventoso! Ho preso in prestito l’eMTB di mia madre e l’ho presa con molta calma. È un infortunio così bizzarro, ritrovandosi senza forza nel polpaccio. Ti senti sempre così nervosa per fare qualsiasi cosa. Finché non ho piena forza non riesco ad affrontare nessun drop o a spingere un po’, quindi è tutto davvero incerto e lento, ma uscire in bici in montagna e respirare l’aria fresca – finalmente la libertà – è semplicemente incredibile. Tutti online si interessano agli infortuni, mandano messaggi in continuazione, ed è incredibile condividere la storia con loro.

Rachel Atherton in azione a Leogang, Austria, nel 2019
Rachel Atherton in azione a Leogang, Austria, nel 2019

Puoi parlarci del lavoro di riabilitazione che hai fatto e di quanto sia stato frustrante?

Ho passato tre mesi con il tutore e le stampelle. In quel periodo non c’è molto che si possa fare, solo un po’ di movimento, cercando di tenere basso il gonfiore, e ogni poche settimane si possono fare dei piccoli passi con gradualità. Poter camminare senza lo scarpone era un passo enorme, mettere il peso sul piede e sul tendine era davvero eccitante ma spaventoso. È stato davvero emozionante ritornare a fare un sollevamento dei polpacci in palestra. Essere in grado di migliorare ogni poche settimane è davvero motivante. Ci vuole molto tempo prima di poter fare grandi salti e grandi run in bici, ma ogni piccolo obiettivo che si raggiunge – poter fare uno squat, poter caricare il peso in palestra – è quello su cui ci si deve concentrare, ogni giorno e ogni settimana, e alla fine si sarà pronti e in forma per allenarsi e gareggiare.

Quando speri di tornare a gareggiare di nuovo? È questo l’obiettivo della stagione?

Sono passati sei mesi e probabilmente mi restano ancora sei settimane prima di tornare a pieno regime, avere la massima forza e funzionalità su quella gamba e su quel tendine. La prima di Coppa del Mondo è a 8-9 settimane di distanza, quindi sarà difficile essere in forma e correre veloce, e ricordare come si gareggia al top in mountain bike. Sono stata ferma per molto tempo. Sto decisamente spingendo per questo e faremo tutto il possibile per arrivarci ed essere veloci. Se non ce la faccio, sarà per la prossima gara. In ogni caso, sarò entusiasta di tornare in bici, di guardare le gare, di vedere cosa succederà quest’anno.

Rachel Atherton vittoriosa a Vallnord, Andorra, nel 2019
Rachel Atherton vittoriosa a Vallnord, Andorra, nel 2019

Il tuo infortunio ti ha resa più cauta o determinata per il resto della tua carriera?

Credo che da ogni infortunio si impara qualcosa. Quindi, in un certo senso è un bene, perché si impara di più sul proprio corpo, sul recupero e sull’allenamento. Più infortuni si hanno e più sai quanto può andar male. Quindi, è davvero una questione d’equilibrio, ma questo infortunio è solo uno dei tanti. Mi è già capitato in passato e so di poterlo fare di nuovo.

Cosa ne pensi del calendario e della nuova tappa in Portogallo?

La nuova tappa di Lousã in Portogallo è incredibile. Tutti vanno lì per gli allenamenti pre-campionato, quindi tutti sono davvero entusiasti di correre su quella pista. È ripida, tecnica e super divertente. Per la Coppa del Mondo sarà interessante, forse con un po’ di pioggia, tornare in Crozia. È un luogo di vacanza e il mare è fantastico. Penso che quello 2020 sia un buon calendario. Mi piace trovare un grande divario di tempo tra una gara e l’altra, perché può confondere le cose. Se stai andando molto bene e passa tanto tempo, sai che la gente si sta allenando per stare al passo, e se invece stai andando malissimo, puoi darci dentro per andare più veloce, quindi è davvero un anno interessante.

Rachel Atherton in prova a Vallnord, Andorra, nel 2019
Rachel Atherton in prova a Vallnord, Andorra, nel 2019

Vali Höll passerà alle Elite in questa stagione. Che consiglio le daresti e come pensi che proseguirà?

Ha la testa sulle spalle. Sa quello che fa. So che in questo primo anno nella categoria maggiore vuole davvero concentrarsi sull’imparare e si sta prendendo il suo tempo. Ma so che vuole vincerne qualcuna, quindi non mi sorprenderà se trionferà in una o due gare di Coppa del Mondo. Penso che sarà un buon anno per lei. Non può caricarsi di troppa pressione perché ha una lunga carriera davanti a sé. Dice che vuole andare piano e finire bene la stagione, ma se stai gareggiando, vuoi vincere, come tutti, quindi sarà bello da vedere. Sarà super eccitante vederla insieme a Marine Cabirou (è stata fantastica l’anno scorso), Tahnée [Seagrave], Pompom (Myriam Nicole) e Tracey [Hannah].

Cos’è più difficile, stare al cancelletto di partenza o pianificare un matrimonio?

Wow, penso che organizzare un matrimonio sarà probabilmente più stressante perché ho già fatto delle gare, ma non mi sono mai sposata prima!

I fratelli Atherton, grandi atleti ma anche imprenditori con il nuovo marchio Atherton Bikes: da sinistra, Rachel, Gee e Dan
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Atherton Bikes si presenta al pubblico quest’anno, quanto sei emozionata di vedere le “tue” bici in giro per il mondo?

È stato fantastico, e pazzesco al tempo stesso. Correre, cercare di lanciare un’azienda di biciclette, sviluppare la MTB e cercare di vincere la gara – tutto quello che succede nello stesso weekend è così stressante, ha ammesso Atherton. “Non vedo l’ora di andare in un bike park e trovare qualcuno che mi ferma e dice ‘bella bici’. Sarà davvero una figata e abbiamo dei bei progetti per i prossimi anni. Non vedo l’ora. La cosa migliore è connettersi con le persone a un altro livello.”

[intervista: Red Bull | foto: Red Bull Content Pool]

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