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iXS European Downhill Cup a Pila vincono Pene e Widmann

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iXS European DH Pila - cover
Veronika Widmann in gara a Pila

Il circuito iXS European Downhill Cup ha offerto un altro momento clou della stagione con la seconda tappa corsa lo scorso fine settimana a Pila, vinta dal neozelandese Tuhoto-Ariki Pene e dall’italiana Veronika Widmann.

È metà luglio, l’estate sembra abbastanza normale finora nella maggior parte dei paesi europei, anche la iXS European Downhill Cup si svolge normalmente. La seconda gara è stata in grado di attirare a Pila in Italia un gruppo di partecipanti di prim’ordine: quasi 300 atleti provenienti da 27 nazioni diverse desiderosi di sfidarsi su questo fantastico tracciato e quindi era garantita una competizione di prima classe.

iXS European DH Pila - 01Come sempre, gli organizzatori della gara non si sono risparmiati e hanno preparato un evento adatto all’occasione. La pista dell’ex Coppa del Mondo da sola è sempre una certezza per uno spettacolo di downhill. E non da ultimo – ciliegina sulla torta – l’incredibile panorama mozzafiato che offre una vista unica sui 4.000: dal Monte Rosa al Cervino fino al Monte Bianco.

iXS Downhill Cup: il tracciato di Pila

Ma torniamo di nuovo alla pista di gara. Il percorso vanta una lunghezza di 2.700 metri e 460 metri di dislivello negativo. Molti tratti ad alta velocità si alternano a passaggi su radici e pietre, poi vi è un tratto molto ripido nel mezzo per il quale Pila è ben nota ai rider. In passato, il responsabile della costruzione della pista era la leggenda del downhill Corrado Herin (purtroppo morto in un incidente), ma possiamo tranquillamente affermare che anche i suoi successori stanno mantenendo gli elevati standard di qualità.

C’era anche una nuova sezione per la gara di quest’anno, perfettamente integrata con le caratteristiche dell’ex pista della Coppa del Mondo e quindi ha incontrato ancora una volta esattamente il gusto dei partecipanti.

iXS European DH Pila - 02Come di consueto, venerdì la pista era disponibile per essere visionata a piedi e per l’allenamento ufficiale. Dopo averla percorsa a piedi e aver tratto le prime decisioni in merito alla scelta delle traiettorie, i corridori hanno avuto sei ore per verificare la praticità delle linee selezionate e, se necessario, riadattarle in un punto o nell’altro. Grazie alle migliori condizioni estive, gli atleti hanno svolto le loro run di allenamento ed erano quindi pronti al meglio per i successivi giorni di gara.

Le qualifiche del sabato

Sabato mattina vi erano ancora a disposizione alcune ore di allenamento, mentre nel pomeriggio le cose si sono fatte serie con le qualifiche. Per la maggior parte delle classi è stato un susseguirsi di manche che hanno così determinato l’ordine di partenza delle finali, oltre a fornire punti per la classifica generale. Per la categoria Élite Men, invece, si trattava di molto di più, perché domenica si sarebbe disputata la Super Finale di Coppa Europa e solo chi si sarebbe qualificato tra i 30 migliori avrebbe avuto la possibilità di vincere la gara.

Per molto tempo una piccola sensazione sembrava incombere tra gli uomini, perché il neozelandese Tuhoto-Ariki Pene (The Union) ha mantenuto il miglior tempo per mezza eternità. Solo all’ultimo Matt Walker (GBR – Madison Saracen Factory Team) è stato più veloce e si è assicurato un notevole tempo di 3:35.843 minuti con un vantaggio di 4,3 secondi. La più veloce nella classe Élite Women è stata la sua compagna di squadra italiana Veronika Widmann, che è riuscita solo a malapena a battere il tempo di Izabela Yankova (BUL – Riders United).

iXS European DH Pila - 03Le finali di domenica

La domenica della iXS Downhill Cup è ricominciata con condizioni meteo ottimali. Tuttavia, una delle domande più frequenti era se il tempo avrebbe resistito, poiché era prevista pioggia e forse anche temporali. Le gare sono iniziate con i Pro Master: Benjamin Herold (GER – TNT Racing) si è aggiudicato il primo posto davanti a Paolo Alleva (ITA – Scoutbike.com) e Luis Ribeiro (POR – Justbikes).

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Il podio Pro Master

A seguire, in pista sono scesi i partecipanti più giovani della classe U17. Dopo che il vincitore della prima serie Mike Huter (SUI – Gamux Factory Racing) non ha potuto purtroppo proseguire la gara a causa di un infortunio, Henri Kiefer (GER) ha iniziato come favorito. In qualifica è riuscito a dominare il campo, ma purtroppo non si è aggiudicato la finale.

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Il podio Under 17 maschile

Il vincitore è Christian Hauser (ITA – 3stars-Alessibici), che con questo trionfo e dopo il quinto posto di Brandnertal è riuscito a mettersi in buona posizione per la classifica di serie. Samu Kauppinen (FIN – Pyorahuolto.com) ha conquistato il secondo posto, sette secondi dietro e seguito a ruota da Rudi Eichhorn (GBR – Canyon Collective FMD).

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Il podio Under 19 femminile

Nella classifica femminile Pro U19 si è confermato il risultato della giornata precedente: Siel van der Velden (BEL – commencal nobl) ha preceduto Delia da Mocogno (SUI – Bikewelt Factory Racing) e Giulia Sandrin (ITA – Trieste Gravity Team).

La gara Elite Women

È stato poi il turno delle Élite Women, che con ben 27 partecipanti era ben organizzata sia in termini di quantità che di qualità. Un’atleta piuttosto sconosciuta è riuscita ad attirare l’attenzione su di sé il giorno precedente: Rae Morrison (NZL – Liv Racing) – partecipante all’Enduro World Series – che ha tenuto a lungo il miglior tempo nelle qualifiche e ha dimostrato in modo impressionante essere una seria contendente per il podio. Tuttavia, nella manche finale si è piazzata terzultima sul percorso e si è schierata solo dietro ad Alia Marcellini (ITA – ASD Camping Arizona).

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Alia Marcellini, terza a Pila

Poi Izabela Yankova ha tagliato il traguardo, senza battere il tempo del giorno precedente, ma risultando essere comunque dieci secondi più veloce della precedente leader di classifica. Ora mancava solo Veronika Widmann, che nel frattempo deteneva almeno cinque secondi di vantaggio. Quindi ora tutto quello che doveva fare era arrivare al traguardo per concludere il suo dominio del fine settimana con una vittoria.

E l’altoatesina si è infatti aggiudicata la vittoria alla tappa italiana di iXS Downhill Cup con il tempo di 4:02.420 con un impressionante distacco di nove secondi. La gara si è conclusa con il seguente podio: Widmann davanti a Yankova e Marcellini.

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Veronika Widmann, prima a Pila

Junior Men

È il momento della categoria U19, con condizioni meteo ancora ottimali. Il miglior tempo durante le qualifiche era presente anche nella top 5 degli uomini élite, il che sottolinea l’impressionante livello delle prestazioni in questa categoria junior. Quasi 50 concorrenti si sono contesi la vittoria della giornata. Specie per questa fascia d’età, la gara rappresenta il trampolino di lancio ideale per una carriera negli sport da discesa.

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Davide Cappello, secondo tra gli Under 19

Dopotutto, devi affermarti durante la competizione internazionale su percorsi del livello di Coppa del Mondo, solo così creare la necessaria fiducia in te stesso, che non dovrebbe mai mancare quando si sale nelle categorie élite. Il podio finale ha visto vincere Luis Kiefer (GER) con il tempo di 3:53.635 minuti e un lievissimo vantaggio su Davide Cappello (ITA – ASD After Skull), il più veloce il giorno prima. Ultimo gradino del podio per Lachlan Stevens-McNab (NZL), mentre il bel tempo lasciava spazio alla pioggia che lentamente bagnava la pista.

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Il podio Under 19 maschile

Super finale Elite Men

La gara Elite Men della iXS Downhill Cup di Pila si fa un po’ più impegnativa a causa della pioggia iniziale e i tempi del giorno precedente sono solo un bel ricordo. Innanzitutto, Yannick Baechler (SUI – Baechler Brothers) ha stabilito un tempo di 3:51.901 minuti che gli ha assicurato così un bel vantaggio affermandosi come top rider. Ma dopo solo otto manche, Luke Meier-Smith (AUS – Propain Factory Racing) lo batte. A seguire, Davide Palazzari (ITA – Rogue Racing After Skull) e Noel Niederberger (SUI – Privateer Powered by Bike Tech), non sono riusciti a fare meglio, quindi sono rimasti solo Onni Rainio (FIN – Saracen SportSource), Tuhoto-Ariki Pene e Matt Walker.

Nel frattempo, la classifica vede poco vantaggio da una posizione all’altra, ma con Pene e Walker che potrebbero persino essere in grado di tirare fuori un vantaggio. Il finlandese Rainio si è posizionato a quattro decimi da Maier-Smith. È stato poi il turno di Pene, che volando sul salto finale ha guadagnato un vantaggio di tre secondi. Manca Walker e gli occhi sono tutti puntati su di lui.

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Il neozelandese Tuhoto Ariki Pene vince in campo maschile

Il più veloce in fase di qualifica ha tagliato il traguardo a poco meno di quattro secondi di distacco e quindi il neozelandese Tuhoto-Ariki Pene si aggiudica così la gara nel suo secondo anno d’élite con un tempo di 3:45,072 minuti. L’ex campione neozelandese junior si porta a casa un altro bel ricordo dell’Italia, avendo vinto la Coppa del Mondo in Val di Sole da junior nel 2019. Matt Walker si posiziona secondo, seguito da Meier-Smith, mentre il podio a cinque è stato completato da Rainio e Baechler.

Un altro successo per Pila

Pila si attesta essere ancora una volta una degna tappa della iXS European Downhill. Oltre alla pista di downhill, ci sono numerose altre offerte di mountain bike ed è sempre un piacere vedere la dedizione con cui vengono organizzati gli eventi.

Il prossimo appuntamento della iXS European Downhill è la terza manche a Maribor, in Slovenia, utilizzata da molti anche come preparazione all’Europeo e al successivo Mondiale che si svolgerà subito dopo. Alcuni dei grandi dell’élite mondiale sono già nella lista dei partecipanti.

Qui le classifiche complete

[fonte: comunicato stampa]

Pila Bikeland apre il 5-6 giugno

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