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World Cup MTB torna a Leogang

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World Cup MTB 2021 Leogang preview - cover

Ritorna la World Cup MTB dopo una pausa di tre settimane, nella famosa destinazione austriaca di Leogang andranno in scena le competizioni downhill e cross country.

La novità di quest’anno sta nel doppio show regalato dall’esordio del cross country, infatti per anni Leogang è stato un appuntamento esclusivo della DH.

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Nino Schurter alla tappa di World Cup XCO 2021 corsa in Germania, ad Albstadt

Leogang Bike Park protagonista assoluto

I tracciati del Leogang Bike Park ospiteranno lo short track di venerdì 11 giugno (diretta dalle 17:20), le finali di DH di sabato 12 (femminile alle 12:30, maschile alle 13:45) e le sfide XCO di domenica 13 (femminile alle 12:00, maschile alle 14:30, sempre su Red Bull TV).

L’anno scorso la destinazione austriaca ha ospitato i Campionati del Mondo di mountain bike. Disputati nel mese di ottobre, al termine di una stagione stravolta dalla pandemia, e influenzati dal maltempo, hanno consegnato vincitori inattesi. La svizzera Camille Balanche fu la migliore nella discesa femminile, mentre tra gli uomini si impose il britannico Reece Wilson (qui il report delle gare DH). Nel cross country si confermò in maglia iridata la francese Pauline Ferrand-Prévot e il suo connazionale Jordan Sarrou sbaragliò la concorrenza nella prova maschile (qui il report delle gare XCO).

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Pauline Ferrand-Prevot in gara alla tappa di Coppa XCO 2021 corsa a Nove Mesto in Repubblica Ceca

Debutto stagionale per la DH

I valori in campo in un’annata più regolare e con in vista i Giochi Olimpici di Tokyo sono più livellati e ci permetteranno di assistere a gare appassionanti. I migliori discesisti al mondo si ritrovano per la prima run di Coppa e di certo non tireranno i freni. Loic Bruni, vincitore a Leogang nel 2019 e dell’ultima gara del doppio round di Lousã 2020, è reduce da un recente infortunio e il suo ritorno in gara non è certo. Tra i favoriti troviamo il connazionale Loris Vergier, primo nel doppio round di Maribor dello scorso anno, l’altro francese Amaury Pierron, e il britannico Matt Walker, vincitore della World Cup DH 2020 e a caccia della prima vittoria di tappa. Ovviamente alla lista non può mancare lo statunitense Aaron Gwin, che a Leogang ha già alzato le braccia al cielo quattro volte.

Prevedere una potenziale vincitrice in campo femminile non è più facile come una volta. Tra le big più attese vanno indicate di sicuro Marine Cabirou e Nina Hoffmann che se la giocheranno al pari di atlete più affermate come la francese Myriam Nicole. La giovanissima e talentuosa austriaca Vali Höll, finalmente, gareggerà tra le Elite dopo che un infortunio l’ha esclusa dalla stagione ridotta dell’anno scorso. La britannica Tahnée Seagrave inizia la stagione con tanti punti di domanda, al rientro da infortunio, assente invece la futura mamma Rachel Atherton che con il suo bel pancione si appresta a una vittoria che vale più di qualsiasi titolo.

World Cup MTB 2021 Leogang preview  - 01
Vali Holl ai Mondiali DH 2021

Terzo round per il cross country

Per quanto riguarda il cross country le due gare di apertura di World Cup ci hanno sicuramente mostrato chi aveva una buona forma all’inizio della stagione. In campo maschile, il britannico Tom Pidcock è stato probabilmente il migliore sia ad Albstadt, dove dalla 100a posizione è rimontato fino alla 5a, sia a Nové Město, dove ha centrato il suo primo successo da Elite in Coppa. Purtroppo non correrà a Leogang visto che di recente ha avuto un incidente in allenamento che gli ha procurato la frattura di una clavicola. Neanche Mathieu Van der Poel sarà al via perché impegnato con la strada, ma aspettiamo entrambi questi talenti della multi-disciplina alle prossime occasioni e in Giappone, dove la MTB sarà la loro priorità. A contendersi il successo dobbiamo aspettarci il francese Victor Koretzky, che ha vinto ad Albstadt, e il campione austriaco Mathias Flückiger, che ha dimostrato di avere una gran condizione. Naturalmente dai pronostici non si può esclude l’eterno Nino Schurter.

Visto come sono andate le due precedenti tappa per le donne è facile scommettere su un nome secco per la vittoria: Loana Lecomte. Nessuno è stato all’altezza della francese nei primi due round di Coppa del Mondo. Proveranno a darle filo da torcere la statunitense Haley Batten e la connazionale Pauline Ferrand-Prévot ma speriamo anche la campionessa d’Italia Eva Lechner che un anno fa su questo tracciato fu seconda ai Mondiali.

Qui tutte le info sulla World Cup MTB

[fonte: comunicato stampa | foto: Red Bull Content Pool]

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