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Surf Reef artificiali e difesa della costa: la parola all’esperto

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Pochi giorni fa il professore Enzo Pranzini, docente universitario in “Dinamica e difesa dei litorali” presso l’Università di Firenze, ha pubblicato un interessante articolo sul sito mondobalneare.com
Considerata l’attualità dell’argomento e l’altissimo interesse tra i surfisti, fin troppo abituati negli ultimi anni a veder morire spot piuttosto che assistere alla loro nascita, abbiamo chiesto al professore di condividere l’articolo [che puoi leggere dal sito “mondobalneare” cliccando qui], frutto di studi e realizzazioni effettuate negli anni.
Per altre notizie sui reef artificiali in Italia leggi l’articolo sulla tesi di laurea di Filippo Perata [clicca qui] oppure alcuni dettagli sul progetto GOA – Genova Ocean Agorà [clicca qui].

Immagine aerea del Narrowneck Surf Reef in una delle rare giornate di piatta in Glod Coast

Sappiamo quanto sia difficile progettare un’opera di difesa che sia efficace e che non provochi essa stessa l’erosione della spiaggia. Sembra quindi impossibile chiedere alla stessa struttura di assumere anche altre funzioni, ma abbiamo visto che questo viene fatto almeno con i reef artificiali per il ripopolamento ittico, anche se abbiamo detto che vi sono non pochi problemi nella loro utilizzazione. Ancor più difficile sembrerebbe avere una struttura che, oltre che difendere la costa, ci faccia anche divertire. Ebbene, questa cosa esiste; o meglio, ne esistono tante lungo le coste del mondo, anche se non sempre hanno dimostrato di assolvere bene a entrambe le funzioni.
Sono i surf reef, strutture progettate in modo tale che modifichino l’onda incidente, dissipandone l’energia e dandole anche un profilo e un andamento che favoriscano il surf.

Però, per surfare al massimo l’onda, questa deve prima essere amplificata, e ciò sembrerebbe in contrasto con la nostra esigenza di ridurre l’energia che poi arriva sulla spiaggia.
La concentrazione dell’energia viene ottenuta facendo convergere l’onda su di una secca a forma di V con l’apice rivolto verso il mare, ma il frangimento su questo reef determina una dissipazione dell’energia che può andare a nostro favore.

Vi sono anche progetti in cui la V è rovesciata, e quindi aperta verso il mare, e vengono realizzati dove si vuole prioritariamente favorire la difesa costiera, come è stato proposto in molti tratti della costa occidentale dell’India in progetti finanziati dalla Banca Asiatica per lo Sviluppo [ma queste soluzioni non producono onde surfabili, ndr].

Il Narrowneck Surf Reef dal 1999 difende dall’erosione una spiaggia della Gold Coast (Western Australia) e favorisce la formazione di onde, producendo un a-frame di buona qualità. Fonte: MondoBalneare.com

Ma come è possibile modificare la forma e il profilo di un’onda? Sappiamo che questo avviene naturalmente quando l’onda si avvicina alla costa e trova fondali minori. Può cambiare la geometria dall’onda, in pratica l’andamento delle creste, oppure il suo profilo, o entrambe le cose. E noi possiamo modificare la forma dei fondali per ottenere onde con caratteristiche particolari inserendo delle strutture rigide, fatte di scogli naturali, blocchi in calcestruzzo e sacchi o geocontenitori pieni di sabbia, oppure rimodellando i sedimenti del fondale.
Ovviamente in quest’ultimo caso il bel gioco dura poco! Inizialmente i surf reef sono stati pensati esclusivamente per favorire l’attività dei surfisti, cercando di avere una maggiore frequenza di onde surfabili, e ovviamente l’idea è venuta in Australia, dove il surf è più popolare di quanto non lo sia il calcio da noi.

Nel 1997 al largo di Bargara, nel Queensland, fu modificata una scogliera naturale (Burkitts Reef) spostando con mezzi meccanici, durante la bassa marea, dei blocchi di roccia che rendevano irregolare il frangimento delle onde. Anche il primo reef artificiale, realizzato nel 1999 appositamente per i sufisti a Perth (Western Australia), il Cable Station Reef, si appoggia su di una scogliera naturale sulla quale vennero collocati dei massi di granito. Il costo di strutture efficienti, che secondo Andrew Pitt – un progettista di surf reef – dovrebbero avere almeno le dimensioni di un campo da tennis (!), è però tale che difficilmente un’amministrazione, e tantomeno un circolo di appassionati, possa permettersi di realizzarle; ma se vi si associa la difesa del litorale, il gioco è fatto!

Ecco che arriva, sempre nel 1999, il primo e più famoso surf reef del mondo, quello di Narrowneck nella Gold Coast, costruito con circa 400 geocontenitori riempiti di sabbia. Che la sua funzione principale sarebbe stata la difesa della costa intercettando i sedimenti in transito è evidente, tanto che la sua costruzione venne preceduta da un grosso ripascimento artificiale (1,3 milioni di metri cubi), non solo per espandere una spiaggia in forte erosione, ma anche per evitare di penalizzare quelle poste sottoflutto.
Ma oggi è più famoso come surf reef che non come opera di difesa.

Nel 2000 fu costruito un reef analogo, ma molto più piccolo, a Dockweiler Beach (Los Angeles, California), ma i risultati non furono gli stessi: i sacchi si ruppero e non si ebbero effetti positivi né per i surfisti né per la spiaggia. Venne rimosso nel 2009. Nel 2005 iniziò la costruzione del Mount Reef, nella Bay of Plenty (New Zealand), avente il solo scopo di migliorare l’onda da surf, ma anche in questo caso i risultati non sono stati così eclatanti come quelli ottenuti a Narrowneck, anche se la spiaggia retrostante ha avuto un po’ di espansione (cosa che non era negli obiettivi del progetto).

Narrowneck Surf Reef, Gold Coast

I successi e i fallimenti dei surf reef si seguono nel tempo ed è difficile dire quali siano i più frequenti, anche perché i fallimenti finiscono in continuazione sulle pagine dei giornali, mentre i successi passano solo di bocca in bocca fra gli appassionati [classico passaparola tra surfers, ndr].
Il primo reef artificiale costruito in Europa è il Boscombe Surf Reef, sulla costa meridionale dell’Inghilterra. Anch’esso formato da grossi geocontenitori riempiti di sabbia, venne inaugurato con grande ritardo nel novembre del 2009 (sembra che la ditta che lo stava costruendo avesse interrotto il lavoro per andare a realizzare i progetti in India di cui abbiamo parlato).

Boscombe Surf Reef: la deformazione dei geocontenitori ha dato vita ad uno slab pericoloso e molto impegnativo, un’onda che tuttavia attrai i bodyboarders più esperti

Fu chiuso nel maggio del 2011 (neppure due anni di vita!) perché i geocontenitori si erano deformati, erano emersi ed erano diventati pericolosi, ma nel 2012 la società che lo aveva realizzato fu messa in liquidazione, cosa che condusse in un vicolo cieco il contenzioso aperto con il Bournemouth Borough Council.

Si hanno informazioni sull’efficacia e sulla durabilità di circa una ventina di surf reef costruiti nel mondo, quasi tutti in geocontenitori e circa la metà dei quali per solo scopo surfistico.
Talvolta il caso è più bravo dell’ingegnere: nel 1971 a Varazze, in Liguria, vennero scaricati in mare 200.000 metri cubi di detriti derivanti dallo scavo della nuova ferrovia, nella speranza che venissero ridistribuiti lungo la costa per mitigare l’erosione.

Il surf reef di Varazze, migliore esempio di caso di successo involontario. La secca, costituita dai detriti derivanti dallo scavo delle gallerie ferroviarie, ha trasformato la città ligure in uno degli spot migliori del Mediterraneo. A sinistra è visibile la secca con la sua classica forma a V, a destra si vede come si deformano e frangono le onde incontrando questa struttura (immagini tratte da Google Earth)

Furono spinti fino a 200 metri da riva, ma le onde hanno solo rimodellato questo lobo facendone una perfetta piattaforma da surf che richiama appassionati da tutta Italia. [E non solo, attira surfisti da tutta Europa che affollano la cittadina generando un importante indotto turistico. Il problema del sovraffollamento dello spot, causato dall’elevata qualità dell’onda, ha spinto alla nascita di atti di localismo, problema questo risolvibile con la costruzione di secche simili nella zona replicando questo modello. La costruzione di nuove secche come Varazze porterebbe un doppio valore positivo: 1) aumenterebbe l’indotto economico legato al surf per Varazze; 2) migliorerebbero la distribuzione dei surfisti che affollano la città ligure permettendo a tutti di divertirsi. N.d.r.]

La passione per il surf è cresciuta enormemente negli ultimi anni anche in Italia e la possibilità dimostrata dal fortuito caso di Varazze ha stimolato la richiesta di reef artificiali, tanto che ci si aspetta di vederli nascere come funghi lungo le nostre coste (alcuni potrebbero anche simularne la forma!).
Da una tesi svolta all’Università di Genova ha preso spunto un progetto per realizzarne uno nel Golfo di Sturla [LEGGI QUI], a Genova, mentre a Ventimiglia è previsto un reef che oltre a favorire la formazione di onde surfabili, dovrebbe stabilizzare un tratto di costa.

l surf reef di Varazze in attività. Onde simili in Liguria, dove il fondale è spesso poco adatto al frangimento, possono favorire un’ottima destagionalizzazione turisistica

Piattaforme fatte con domi di gomma gonfiabili ancorati sul fondo e strutture semi-galleggianti a V con la punta attaccata a un palo verticale che possono ruotare per prendere le onde nel modo migliore, sono solo alcuni dei progetti che si stanno portando avanti nel mondo.
Ma rimanendo con i piedi per terra (o sul mare!), la possibilità di realizzare surf reef viene presa in seria considerazione sia da chi il surf lo pratica, e quindi proposta dai surf club, sia dagli operatori economici della costa, perché questa attività consente di prolungare la stagione turistica.

Anzi, in genere il surf da noi non si fa in piena estate, quando mancano le onde, e quindi non confligge con la tradizionale attività balneare. Si osserva inoltre che dove si affollano i surfisti si fermano anche i curiosi, favorendo l’attività prolungata anche alle piccole strutture per la ristorazione presenti lungo la costa.
È vero che in genere i surfisti non sono degli spendaccioni, ma sono certamente degli ospiti molto attenti all’ambiente e possono aiutare a sviluppare un turismo più sostenibile.
Non diventeremo tutti australiani, ma una diversificazione delle attività che si possono svolgere lungo la costa aiuterà nella gestione di questa fascia del nostro territorio che, a causa dell’erosione costiera, non potrà più vivere di soli ombrelloni.

Modello numerico per lo studio di un reef multifunzionale a Ventimiglia, in cui si vede il frangimento dell’onda al suo progredire sulla struttura (immagine pubblicata per gentile concessione di Studio Sirito).

N.D.R.: il confronto con i casi di insuccesso è stato svolto analizzando reef installati in giro per il Mondo lungo tratti di costa affacciati in oceano. Escludendo il caso involontario di Varazze, che già peraltro la dice lunga sull’alto potenziale di un reef, non esistono casi di confronto studiati appositamente per il surf in un mare chiuso come quello italiano.
Un Surf Reef applicato ad un mare chiuso come il Mediterraneo ha senza dubbio maggiori possibilità di riuscita e di durata negli anni, principalmente per due aspetti:
1) le mareggiate sono meno intense rispetto a quelle che si formano in oceano, sia in termini di altezza dell’onda sia in termini di periodo.
2) nel Mediterraneo l’escursione di marea è minima, questo offrirebbe una stabilità delle onde per la maggior parte delle giornate e nelle più svariate condizioni meteo-marine.
La Liguria è una di quelle regioni che, a causa dell’orografia del fondale, ha un numero di spot bassissimo se rapportato alla lunghezza della sua costa. Un surf reef artificiale, in questa regione cosi come in tutte le altre, se studiato con la migliore esposizione rispetto alla climatologia ondosa, potrebbe offrire ottimi risvolti sia per la comunità surfistica sia per il turismo e, come mostrato da professore, con buone probabilità anche per proteggere il litorale dall’erosione.

Chi è Enzo Pranzini: già professore ordinario presso l’Università di Firenze, dove ora insegna “Dinamica e difesa dei litorali”, è autore di circa 300 articoli scientifici e di 15 libri su tematiche relative alla gestione dei litorali. Ha coordinato numerosi progetti di ricerca nazionali e internazionali su tematiche relative alla gestione integrata della zona costiera. È stato presidente del Gruppo Nazionale per la Ricerca sull’Ambiente Costiero ed è direttore della rivista “Studi costieri”. Fonte: MondoBalneare.com

Leggi anche questi articoli del professor Pranzini, redatti per Mondo Balneare:

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Il professore Enzo Pranzini

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